Impresión de imágenes

1 Introducción

1Todas las imágenes (fotografías ilustraciones, dibujos, etc.) se les denomina imágenes de tonos continuos, para ser visualizadas, manipuladas y retocadas en el ordenador tienen que ser escaneadas por medio de un escáner. Este proceso transforma las imágenes de tonos continuos en una rejilla o cuadrícula pasando a denominarse imágenes en Mapa de Bits. Cada uno de los cuadrados de la rejilla o cuadrícula recibe el nombre de pixel, mezcla de las palabras inglesas Picture Element (elemento de imagen).

Comúnmente a los píxeles se les denomina puntos.
Atendiendo a lo anterior, un píxel es una unidad de información, pero no una unidad de medida, ya que no se corresponde con un tamaño concreto. Un píxel puede ser muy pequeño (0.1 milímetros) o muy grande (1 metro); la cantidad de píxeles que puede tener una imagen en una pulgada se le conoce como la Resolución de la imagen. Esta Resolución se mide en píxel por pulgada o por centímetro (ppi ó ppcm), cuantos más píxeles por pulgada haya en una imagen más resolución tendrá.

2 Resolución

Es la cantidad de puntos por unidad de medida con que se representa una imagen: en el monitor, es el número de puntos o píxeles por pulgada lineal (ppi); en el dispositivo de salida, es el número de puntos impresos por pulgada lineal (dpi) en un escáner, es el número de puntos leídos por pulgada lineal de la imagen. La resolución del dispositivo de salida influye tanto en la nitidez como en la gama tonal con que se reproducen los mapas de bits.

Como ya se comentó el punto es la unidad menor e indivisible de la imagen. Un mapa de bits de alta resolución contiene suficiente información, en forma de puntos y de su ubicación concreta y valor de color, como para que el conjunto aparezca como una imagen detallada. Un mapa de bits de en baja resolución no contiene tanta información, y por tanto la calidad de la representación de la imagen es inferior.

2Pero una resolución más alta no siempre produce un resultado impreso mejor. Es posible que un mapa de bits contenga más información que la que pueda representar el dispositivo de salida, con lo que sólo se tendrá un archivo mayor que tardará más en imprimirse, filmarse o aparecer en la pantalla. Por otro lado, si la resolución es demasiado baja, la impresión no será nítida y se perderá detalle. En consecuencia, hay que utilizar siempre la resolución adecuada para el dispositivo de salida que se va a emplear; ni más ni menos.
Tramas

Para imprimir una imagen se debe realizar un proceso que convierta los píxeles en puntos impresos con tinta. Este proceso que realiza un RIP (siglas de Raster Image Processor) que es un equipo de hardware o de software (instalado en un ordenador independiente) que realiza una serie de funciones de control, produce un tramado de la imagen original, tramado que puede ser de distintos tipos; tramas estocásticas o de frecuencia modulada (FM), tramas ordenadas, de semitonos o de amplitud modulada (AM), y tramas mixtas.

La impresión tradicional utilizó por muchos años la trama AM (amplitud modulada), donde las características de la imagen o rango tonal eran determinadas por la variación del tamaño del punto manteniendo una distancia constante, es decir, en un área de luces el punto disminuía en tamaño mientras que en las sombras aumentaba.

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Trama ordenada

El tramado estocástico o FM, que en realidad no difiere de la trama tradicional en la forma como los niveles de grises son logrados, cubriendo o descubriendo áreas del papel con tinta, sí es diferente en la forma como se ubican los puntos para lograr estos niveles de grises. En la trama estocástica, los rangos tonales se logran por la variación de la distancia entre los puntos, manteniendo su tamaño constante. Así, en una zona de altas luces, los puntos están más separados que en un área de sombras, donde los puntos se encuentran aglutinados.

Esta distribución variable y no fija, no gobernada por celdas, elimina el concepto de LPI o líneas por pulgada (estocástico quiere decir aleatorio). Los micro puntos estocásticos son ubicados por el algoritmo de una manera aleatoria, sin ninguna alineación o ángulo, eliminando así la roseta tradicional de la reproducción AM.

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Trama estocástica

Las tramas híbridas combinan los beneficios tanto de AM como de FM, para ayudar a resolver las capacidades limitadas del sistema de reproducción offset, como fidelidad y resolución de las planchas o características de la prensa. Son muy útiles cuando el Rip, el dispositivo de salida, las planchas o el mismo proceso de impresión resultan incapaces de reproducir puntos por debajo de un umbral determinado, como en la flexografía, donde el proceso de impresión presenta dificultades de reproducción por debajo de 10 % y por encima del 90 %; entonces, el algoritmo generador de trama se encarga de decidir dónde ubica los puntos, ya sea AM o FM

3 Tintas planas y matices

Las tintas planas se imprimen usando tintas premezcladas. Cada tinta plana se reproduce utilizando una plancha de impresión independiente. Cuando una tinta plana se imprime al 100% crea un color sólido, sin trama. Los matices, en cambio, consisten en imprimir un trama de semitono del color este proceso se le llama también tramar el color.

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4 Colores de cuatricromía

Los colores de cuatricromía se reproducen a base de superponer tramas de puntos de los colores cian, magenta y amarillo (CMA) para simular así un mayor número de colores. Como las tintas CMA son translúcidas, absorben unos colores y reflejan otros. Para crear el azul, por ejemplo, se combinan los puntos cian y magenta. Ojo funde los puntos cian y magenta y percibe el azul.

En teoría, si se combina un 100% de cian, magenta y amarillo se genera el negro. Sin embargo, en la práctica no se imprime nunca el 100% de estas tintas por dos razones: Primero, porque los pigmentos no son perfectos, y la combinación de las tres tintas da un color marronáceo en lugar de negro. Por otro lado, la impresión de demasiada tinta en una zona satura la página y la calidad se resiente. Para conseguir detalle y sombras oscuras los impresores agregan el color negro a las tintas cian, magenta y amarilla.

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Como ya se explicó para reproducir las imágenes en una prensa, la imagen tiene que dividirse en una serie de puntos de varios tamaños y colores, que se llama trama de semitono. Los puntos negros se usan para reproducir las imágenes en blanco y negro. Los puntos cian, magenta y amarillos se imprimen en ángulos diferentes para reproducir los colores amarillo 90º, cian 105º y magenta 75º y si se usa el negro este va 45º de esta forma se consigue el llamado patrón de Roseta; si la rotación de las tramas no es la correcta se produce un motivo llamado Moaré .

Los puntos más pequeños crean las áreas más claras de la imagen, mientras que los puntos más gruesos generan las áreas oscuras o saturadas..

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Roseta abierta                                             Roseta cerrada

 

5 Separaciones

Para imprimir artes en color en una prensa industrial primero hay que separar las ilustraciones en varias láminas de película correspondientes a los componentes de color básicos: cian, magenta, amarillo, negro, más tintas planas adicionales. El impresor utiliza estas separaciones para crear las planchas de impresión de la prensa. El proceso de impresionar papel o película mediante un fotocomponedora de alta resolución se conoce como filmación.

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6 La lineatura o frecuencia de trama

La lineatura, también llamada frecuencia de trama o frecuencia de medio tono, es el número de líneas de puntos por unidad de medida utilizado para representar la imagen impresa en el papel. La relación entre la resolución de salida (dpi) y la lineatura (lpi) determina el grado de detalle en la impresión del mapa de bits y la cantidad de niveles de gris que podrá tener.

13Como se aprecia en la ilustración anterior, cuando varios puntos de filmadora participan en el trazado de un punto de impresión, más formas y variedad de tamaños puede adoptar éste, conservando siempre el límite de 256.
En la ilustración a que nos referimos, 144 puntos de filmadora (12 x 12) participan en el trazado de cada punto de la trama de impresión.

Para elegir una lineatura, hay que tener en cuenta la resolución de la filmadora, el tipo de papel y la máquina que se usará para imprimir. Un periódico raramente se imprime a más de 85 lpi, debido al alto grado de absorción de tinta del papel y a la velocidad a la que funciona la rotativa. Una frecuencia de trama más alta saturaría el papel de tinta y haría que las líneas de la trama se tocasen y la impresión fuese sucia y borrosa. Una revista en cuatricromía, impresa en papel estucado, suele tener una trama de 133 lpi. Una lineatura menor haría que las imágenes apareciesen bastas y sin el detalle requerido.

La proporción entre la lineatura y la resolución de la impresora determina la gama tonal imprimible. A medida que la lineatura aumenta, el tamaño de la celdilla tiene que disminuir para dar cabida a más líneas de trama por pulgada, con lo cual pueden utilizarse menos puntos de impresora para construir el punto de trama. La consecuencia es que la cantidad de niveles de gris representables disminuye.
Para calcular la cantidad de niveles de gris se utiliza la siguiente fórmula:

Niveles de gris = (resolución de salida / lineatura)2 + 1.

La cantidad de niveles de gris determina la suavidad de los degradados. La mayoría de dispositivos finales permite un máximo de 256 grises.

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